Stress is not just a state of mind

March 17, 2021 By

Despite the enormous impact stress has on our workplaces and private lives, very little we know about how stress affects our bodies. Ajarose is a trained physiotherapist, body therapist, and Pilates teacher. A large part of her clients have problems with stress and with the physiological consequences, it manifests.

In this interview, she gives an insight into how stress affects our body and her view on how we avoid being adversely affected by it.

How does stress affect us?

In order to explain how stress affects us, I first have to give an insight into our nervous system. Basically we have 2 kinds of nervous system in the body.

The one that moves our arms and legs, which is the motor nervous system, and the other, the Autonomic nervous system, which is very interesting in relation to stress reactions. The sympathetic nervous system is responsible for a number of functions that keep us awake and ready for work, the so-called “alert” state. The opposite is the Parasympathetic nervous system, which provides a number of functions like relaxation, healing, and deep sleep.

The ultimate situation used to explain the sympathetic system would be to stand in front of a large bear. Here you have 3 options. Either you go into battle, freeze or you run away. It is of course an extreme example, but it demonstrates how we react when we challenged to our limits. One can say that stress makes us be in a state of constant alert.

Illustration 3

When we are too much in the Sympathetic state, as when we are stressed, a wide range of symptoms can begin to appear:

  • It can be hard to fall asleep.
  • Stomach aches and difficulty digesting.
  • Tense muscles that never really relax.
  • That we get angry more easily and have a shorter fuse than normal.
  • You might find it challenging to take deep breaths.
  • Difficulty concentrating.
  • Forgetfulness.
  • Fast heartbeat.
  • Restless mind.
  • Anxiety.
  • Depression.

What can we do

This is where the Parasympathetic system comes in, to promote all the relaxing, balancing properties. The parasympathetic system promotes deep sleep, relaxed muscles, blood flow in joints and muscles and internal organs, heart rate goes down and thoughts, anxiety, and confusion will decrease. – It is an amazing and natural process that our own body and nervous system takes care of!

So what promotes a Parasympathetic state? Relaxation, calm forms of exercise such as Pilates and Yoga, Meditation, Walking and in general, an exercise which contains rhythmic monotonous movements. Other effective forms of treatment that promote deep relaxation also include speaking with a friend who’s a good listener or a therapist. Calm music, warmth, dim light, sexual intercourse, and touch should also be mentioned, and of course deep sleep.

It is important to emphasize that we should not be in either the Sympathetic or the Parasympathetic state all the time. But on the contrary, that we must make a kind of circular movement between the two. In other words, an interaction where we can move freely from work to relaxation.

Illustration 2

Why can it be so hard for us to relax?

Have you noticed how people seem proud to say “I’m incredibly busy”. Maybe there is something cultural in the fact that it sounds good to have a lot to do. That you have to make a lot of money or show that you have a clear goal in life. It can make us forget the perspective and lose touch with our body and mind.

You may also find it difficult to be present in your life and live up to some ideal, for example ideal pictures of how to be as a mother, father, child, boyfriend and so on…

It has been clearly shown in this time with Corona where many are incredibly afraid of being infected, a kind of collective anxiety that has amplified our sympathetic activity, the body’s alarm readiness.

We NEED to get down into the Parasympaticus, the body’s natural relaxed state.

Illustration 5

What can be done to prevent getting out of balance?

Something like exercise is just really good. For some, it is best to go for a jog, while for others it will be better to walk 30-60 minutes while listening to some music or listening to a podcast. Or perhabs to walk while talking to a good friend about what matters. The sounds of nature can also be wonderfully relaxing, think of the sound of waves, birdsong, or the sound of the wind in the leaves of the trees.

Research has shown that nature does a great job of destressing us. One quirky thing about nature that we do not necessarily think about is that nature has no straight lines. In comparison to a window or other man-made things. So everything in nature has an organic shape, which allows your eyes to de-stress. In addition, of course, there are all the scents and sensory expressions that are also beneficial.

I can also recommend pilates, which I teach. It is a wonderful way to connect body and mind. You get down the body, get the opportunity to let go of the many thoughts and at the same time strengthen, breath, while  working on your posture and body awareness.

The most important thing you can do is to be more present, when you are you come down to the para-sympathetic state which acts as a detox for stress. Find the things that give you the most peace. The things you can do for yourself that can be felt for you without an actual goal, other than enjoyment, relaxation, and presence.

Illustration 4

Stress is everywhere. How do you see the future for Denmark?

It could be wonderful if we recognized that breaks are not bad, it’s not a waste of time. It is simply here that the regeneration takes place like this so we can be very productive the rest of the day and get creative inputs, or be social.

After all, workplaces are driven by finding the best way to drive the productivity of their employees. It is far better to have healthy and happy employees. Oppositely, it is really expensive for people to have to take a leave of absence due to stress.

So we need to start taking better care of each other and understanding our needs and resources. That way we can function with a job and at the same time thrive in our private lives.

Bottom drawing 1

All Treaters in one place

We have made it easy for you to find your next treater, by gathering them all in one place.

Stress er ikke kun en sindstilstand

March 17, 2021 By

På trods af den enorme indvirkning stress har på vores arbejdspladser og privatliv er det meget lidt vi ved om hvordan stress påvirker vores krop. Ajarose er uddannet fysioterapeut, kropsbehandler og underviser i Pilates,  En stor del af hendes klienter har problemer med stress og med de fysiologiske konsekvenser det manifesterer.  

 I dette interview giver hun et indblik i hvordan stress påvirker vores krop og hendes bud på  hvad vi kan gøre for at komme det til livs. 

Hvordan påvirker stress os? 

For at kunne forklare hvordan stress påvirker os, må jeg først give et indblik i vores nervesystem. Det drejer sig om at vi groft set har 2 slags nervesystem i kroppen. 

Den ene,  som bevæger vores arme og ben, det motoriske nervesystem, Det andet, det  Autonome nervesystem, som er meget  interessant i forhold til stress reaktioner. Her findes Sympaticus som med en række fumkioner  holder os vågne og arbejdsparate, såkaldt ”alert”, Modsætningen er Parasympaticus, som med en række funktioner sørger for afspænding, opheling og dyb søvn.

Den yderste konsekvens af sympaticus ville være at stå foran en stor bjørn. Her er der 3 muligheder. Enten så går du i kamp, fryser eller du løber væk. Det er selvfølgelig et ekstremt eksempel, men det demonstrerer hvordan vi reager når vi bliver max udfordret. Man kan sige, at stress gør vi er i konstant alarmberedskab. 

Illustration 3

Når vi er for meget i Sympaticus, som ved stress, kan en lang række symptomer som begynde at vise sig: 

  • Svært ved at falde i søvn. 
  • Ondt i maven og svært ved at fordøje.  
  • Spændte muskler som ikke rigtig kan slappe af
  • At vi nemmere bliver vrede og oplever kortere lunte end normalt
  • Udfordring på at trække vejret dybt
  • Koncentrationsbesvær
  • Glemsomhed
  • Hurtig hjertebanken 
  • Tankemylder 
  • Angst
  • Depression

Hvad kan vi selv gøre 

Her kommer Parasympaticus så ind! Vi kan fremme alle de afspændende, balancereende egenskaber Parasympaticus fremmer jo dyb søvn, afspændte muskler, blodgennemstrønming i led og muskulatur og indre organer, hjerterytme går ned og tankemylder, angst og forvirring vil mindskes.  – Og det er vores egen krop og nervesystem der gør det!

Hvad fremmer så Parasympaticus? Afspænding, rolige former for motion som for eksempel Pilates og Yoga, Meditation, Gåture og i det hele taget motion som indeholder rytmiske ensformige bevægelser, behandlingsformer som fremmer dyb afspænding, at få talt ud, måske med en god lyttende ven eller en terapeut.  Rolig musik, varme, dæmpet lys, seksuelt samvær og berøring skal også nævnes, og selvfølgelig dyb søvn. 

Det er vigtigt at understrege at vi ikke enten skal være i Sympaticus eller Parasympaticus. Men derimod at vi skal lave en slags ottetalsbevægelse. Altså en vekselvirkning hvor vi frit kan gå fra arbejde til afspænding.

Illustration 2

Hvorfor kan det være så svært for os at slappe af?  

Kender du det med at det bare lyder godt at sige” Jeg har utrolig travlt”. Måske er der noget kulturelt i at det lyder godt at hav meget at se til. At man skal tjene så mange penge eller vise at man har et klart mål i livet. Det kan få os til at glemme perspektivet og at miste kontakten med krop og sind. 

Man kan også  opleve at have svært ved at være til stede i sit liv og leve op til et eller andet ideal, for eksempel ideal billeder på hvordan man skal være som mor, far,  barn, kæreste og så videre…

Vi har også  oplevet det i denne tid med Corona hvor mange er utroligt bange for at blive smittet, en  slags kollektiv angst der kan forstærke sympaticus aktivitet, kroppens alarm beredskab. 

Vi BEHØVER at komme ned i Parasympaticus, kroppens naturlige afspænder.

Illustration 5

Hvad kan gøre for at forebygge at man kommer for langt ud? 

Noget som motion er bare rigtig godt. For nogle er det bedste en løbetur, mens det for andre vil det være bedre at gå 30-60 minutter mens du hører noget afspille musik i ørerne eller høre en podcast, eller at gå mens du snakker med en god ven om det der fylder. Naturens lyde kan  også være dejligt afspændende, tænk på lyden af bølger, fuglefløjt eller lyden af vinden i  træernes blade .

Naturen har man forsket en del i at man får stresset af. En sjov ting som ikke som vi ikke nødvendigvis tænker på er det er at naturen ikke har nogen lige linjer. Det har et vindue eller andre menneskelavede ting derimod. Så alting i naturen har en organisk form, som gør at dine øjne kan stresse af. Desuden er der selvfølgelig alle duftene og de sanselige udtryk som også gavner.  

Jeg kan også anbefale pilates, som jeg underviser i, fordi det er en vidunderlig måde at forbinde krop og sind. Du kommer ned kroppen, får mulighed for at slippe de mange tanker og styrker samtidig op omkring vejrtrækning, holdning og kropsbevidsthed.  

Det vigtigste du kan gøre er at komme mere i nærvær, når du er det kommer du ned i para-sympaticus som agerer som en detox for stress. Så find de ting som giver dig mest nærvær. De ting du kan gøre for dig selv, som kan mærkes for dig uden et egentligt mål, andet end nydelse, afslapning og nærvær.  

Illustration 4

Stress bliver omtalt som folkesygdom. Hvordan ser du fremtiden for Danmark? 

Det kunne være vidunderligt hvis vi ligesom bare anerkendte at pauser ikke er dårlige, det er ikke spild af tid. Det er simpelthen her at regenereringen foregår sådan så vi kan være meget produktive resten af dagen og få kreative inputs, eller være social. 

Arbejdspladser er jo drevet af at finde produktiviteten hos deres medarbejdere. Det er jo langt bedre at have sunde og glade medarbejdere. Modsat er det rigtig dyrt for folk at have folk går ned med stress. 

Vi skal altså begynde at passe bedre på hinanden og forstå behov og ressourcer. På den måde kan vi fungere med et arbejde og samtidig trives i privaten.   

Bottom drawing 1

Landets behandlere samlet et sted

Vi har gjort det nemt for dig at finde den rigtige behandler, ved at samle dem alle i Treater.